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實時音視頻,產業拐點已至

從古代的飛鴿傳書,到近代的電話、電報,再到現代的語音、視頻通話,隨著通信和網絡技術的迭代升級,人們對于信息傳播的要求越來越高。

在信息傳播的高要求下,實時音視頻逐漸走入人們的視野,在市場的作用下,發展成為一個潛力巨大的賽道,讓無數創業者、資本為之矚目。

在過去的十年間,不僅有AWS、阿里云、騰訊云、網易云信等互聯網巨頭背景的廠商基于實時音視頻發力,諸多如聲網agora、容聯云、融云等初創“新秀”也紛紛登場。

如今,實時音視頻技術的應用場景已經隨處可見,從游戲場景“吃雞”、電商場景直播連麥、教育場景授課答題,再到金融場景銀行視頻開戶等都有它的身影。

實時音視頻賽道的崛起,與技術升級和市場環境因素密不可分。例如5G技術加速了實時通信的基礎設施的完善;疫情催生了線上教育的崛起帶動了在線教育場景的應用。

但在變化頻頻的2021年,該賽道正在悄悄發生改變。

一、互聯網的底層新基建

“賣話筒的都開始拓展音視頻業務了?!币晃恢蹙W友吐槽道。

毋庸置疑,實時音視頻市場,正處在時代的風口上。然而,正如羅馬不可能一天建成,實時音視頻的風口也不可能隨地而起。

“實時音視頻”并不是一個生活中會被刻意關注的名詞,少有人料到,如今的實時音視頻已經成為互聯網“煤水電”般重要的存在。

畢竟當年QQ、微信也有實時音視頻功能,直播、網課也曾風靡全網,但卻也不及現在的發展勢頭。

那么這樣一個如此細分垂直的賽道是如何崛起的?

實時音視頻的興起,最早可以追溯到2013年左右,那時,以聲網為代表的玩家開始探索實時音視頻技術。在此之前,由于網絡技術、通訊技術的不成熟,彼時的實時音視頻技術“不盡人意”,以至于不被大眾所接受。

之后,在2015-2018年期間,paas、saas公司如雨后春筍般涌出,出現創業熱潮。這種商業模式的出現一定程度上讓創業者們發現了一些類似實時音視頻這樣的“利基市場”。尤其在2015年左右,行業投融資金額和數量達到局部高點。其中即購、網易云信、保利威等近40家企業在這期間入局實時音視頻賽道并先后完成融資。

然而真正的行業爆發,其實是得利于市場環境和技術革新的雙重作用力。

在市場環境方面,疫情使得企業線下活動被迫遷移線上、大量企業采取遠程辦公的模式代替線下辦公方式、學校開辦“云”課堂......使得實時互動需求猛增。

據咨詢公司IDC數據披露,2020全年,中國視頻會議市場規模較同比上漲18.9%,達到約65.2億元人民幣,呈現爆發式增長。

另外,線上教育場景的市場規模也迎來劃時代性質的增長趨勢,相關數據顯示,2020年中國教育實時音視頻市場規模較2019同比增長46.9%,達到47億元。

作為實時音視頻的重要應用場景,視頻會議、線上教育無疑將對實時音視頻市場的增長產生里程碑式的影響。

在技術革新方面,工信部于2021年發布《5G應用“揚帆”行動計劃(2021-2023)》,明確目標2023年,我國5G應用發展水平顯著提升。其高速率、低延遲、大容量的網絡特性有助于推進實時音視頻行業的變革。

在高清通信市場規模迅速擴大的情況下,可以更好地滿足實時音視頻行業對高畫質、低延遲等底層技術的需求。

可謂“天時、地利、人和,缺一不可”,實時音視頻服務商正是趕上了好時候。

據中國互聯網協會發布的《中國互聯網發展報告(2021)》顯示,2020年我國互聯網網絡實時音視頻規模達到了2412億元,包括綜合視頻、短視頻、網絡直播、網絡音樂等領域用戶規模持續增長。

總體來看,實時音視頻行業正在支撐著市場規模萬億元級別的電商、社交、泛娛樂行業,已經成為互聯網產業的底層新基建之一。

二、風口,也對應危機

對于正處于早期階段且還在高速發展的音視頻賽道而言,發展過程中也面臨諸多困境。

作為音視頻第一股的Agora聲網亦是如此?!霸诩夹g手段上聲網還處于相對比較早期的階段,實際上未來體驗會更沉浸化、更現場化,如果按這個標準,我覺得我們可能剛剛及格?!眲撌既思鍯EO趙斌Tony曾說。

事實上,不只是聲網,整個音視頻賽道的玩家都面臨著技術瓶頸。

首先是低延遲,如果要實現比較流暢的實時互動,那么單向的端到端的遲延大概要在400毫秒以下才能保證流暢溝通。但事實上多個階段的數據處理、傳輸的過程中都會產生延遲,這個數值很難達到。

例如在前段時間的云棲大會直播現場,同一個觀看直播的大廳內,兩臺直播屏幕的視聽并不能同步,聽覺上有“回音”似的體驗,而這兩臺直播屏幕,僅隔三四米。

在實際環境中,還要考慮邊緣節點的部署、主干網絡擁塞、弱網環境、設備性能、系統性能等問題,所以實際的延時會更大。所以在網絡條件限制下,“低延時”以目前的技術很難達到最大化。

另外是回聲消除的問題,回聲的產生是揚聲器播放的聲音經過環境反射被麥克風重新采集并傳輸給對方,這樣對方就會一直聽到自己的回聲,整個互動體驗會很差。

然而要解決這一問題并不簡單,就拿設備無法統一這一點來說,就十分棘手。

設備會極大的影響回聲消除,比如國內某手機廠商,從麥克風采集音頻數據到提交中間有將近一百毫秒的延遲,這時回聲消除算法如何適應這么長回聲延遲的手機就很關鍵。再比如很多用戶在直播中都會用外置聲卡,甚至是模擬器,這無形中也會帶來回聲的延遲。

除了設備,場地同樣存在很大的相關性,對于普通會議室,設置 40米的回聲延遲可能已經足夠了,但一些大會場這種回聲延遲能達到將近上百米,這也是一種挑戰。雖然各大服務商都積極給出具體解決方案,但大多無關痛癢,效果并不明顯。

除此之外,音視頻賽道目前在流暢性、海量并發等諸多方面存在諸多技術痛點。

總體而言,音視頻賽道的技術天花板已經顯露,很難作出0到1的突破性技術,所以目前整個音視頻市場服務商們的技術水平相差并不多。這也意味著,身處這一賽道的服務商們,想要通過技術創新來獲得堅固的護城河并不現實。

凡事無絕對,雖然在技術方面很難獲得突破性的創新,但通訊技術、網絡技術還在進一步成熟,正在實施的5G,都將為信號傳輸范圍、信號穩定性做出保障。

例如網易云信前段時間推出的WE-CAN全球智能路由網絡,就是依托于當下相對成熟的通訊技術,通過建立去中心化網狀互聯,在全球各個地區之間搭建最優的網絡傳輸通道,實現可以為99.9%的通話提供無卡頓實時音視頻服務的效果。

此外,在技術之外,服務商們將目光鎖在了應用場景上。不可否認的是當下大眾層次和企業層次,確實都已經在進一步接受實時音視頻的應用范疇,這點從2020年爆火的在線教育、在線會議、遠程醫療、直播+等等方面都有所體現。

不過市場環境的變化無法預測,難免一些應用場景會受到政策等因素影響。

最直接且最深刻的例子,就是“教育雙減”,直接影響了實時音視頻重要的發展領域—在線教育。

前段時間,中共中央辦公廳、國務院辦公廳印發了《關于進一步減輕義務教育階段學生作業負擔和校外培訓負擔的意見》,學科類培訓機構一律不得上市融資成定局。

這一份文件的下達,直接將曾經在線教育領域中市場規模最大、資本開發最為火熱的K12教育封殺,讓實時音視頻失去了一個極具發展前景的途徑。

還有就是前段時間,有關部門前段時間出版署《關于防止未成年人沉迷網絡游戲的通知》的相關規定,嚴格地限制了未成年人用戶的游玩時間,也加大了對于未成年人游戲消費的干預力度,打壓了一部分泛娛樂領域的野蠻發展。

而泛娛樂又是實時音視頻一直服務的重點領域??梢源_認,泛娛樂在此次受到打壓之后,勢必會在短期內影響實時音視頻的市場。

正所謂“成也蕭何,敗也蕭何”。雖然市場環境和技術革新推動了實時音視頻迎來行業大爆發,但同時也讓這個賽道“危機四伏”。

三、拐點已至:奔向 “元宇宙”?

眾所周知,技術層面所帶來的問題,需要長時間的研發實踐才能有所突破。所以企業想要破局,應該先從應用場景方面尋找突破口。

一個TO B行業內的共識是,對于實時音視頻賽道的客戶而言,系統切換成本有些高,一般客戶不希望換,越來越多的客戶在用2家互相備份,大的平臺甚至3家以上,有的還自研一套系統。

基于此一條較為明確的路徑是,早早布局主要應用場景,利用先發優勢,積累客戶,從而可以獲得較多的市場份額。

不能忽略的是雖然受到市場環境的影響,但音視頻技術正在被應用在越來越多的場景下,擁有著越來越多的可能性。

其中,最近較火的就是Roblox與Facebook追捧的“元宇宙”的概念。目前,后者成為很多人對于虛擬世界的終極幻想。

“元宇宙”是一個極其寬泛的概念,其中的應用場景眾多,每個場景所需要的服務也盡不相同,社交、購物、金融等所有領域。

像是在 VR/AR/MR應用場景中,用戶往往會遇到跨區域、跨國協作的情況,因而網絡情況會更為復雜。所以為全球任意國家/區域用戶提供高速網絡服務尤為重要。

再比如虛擬場景對于音頻的“空間感”要求很高,舉例來說,在競技游戲或虛擬辦公場景中,你需要通過腳步聲感知其他用戶的距離和方位,而空間音效可以讓用戶更有身臨其境的沉浸感。

可以發現,在“元宇宙”概念下的應用場景,都離不開實時音視頻技術。“元宇宙”的應用場景實現,實時音視頻是其中一個重要基礎。

但在一切尚未成型的實時音視頻領域,仍有著很多未知的變數。

其中,實時音視頻賽道存在大量的跨界玩家,既有騰訊云代表的互聯網巨頭,亦有Twilio代表的CPaaS廠商、ZOOM代表的視頻會議廠商等多方的競爭,尤其在“元宇宙”概念大火的背景下,互聯網巨頭絕不會對這塊巨大的蛋糕視若無物。實時音視頻服務商要想突圍并不容易。

眾所周知,互聯網巨頭往往技術成熟,生態構建能力強,資金充足,加之有較強的行業滲透能力,下場之后很容易對該賽道“造血”能力不足的初創企業形成降維打擊。

由此可能會形成“大魚吃小魚”的競爭格局,初創企業或將面臨夾縫中生存抑或是被并購的結局。

可是在商業范疇內,弱小本就是原罪。風口帶來了機遇,自然也帶來了新的挑戰。

隨著越來越多服務商在這一“黃金賽道”布局,將不斷有更多新的實時音視頻產品涌現,而較早入局且掌握核心競爭力的服務商,必將奔涌長流。

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