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尷尬的“高通依賴癥”:手機廠商爭搶芯片首發

伴隨聯想新機的發布,驍龍8的首發之爭終于劃上了句號。

昨日晚間,聯想召開新品發布會,正式推出了全球首款搭載驍龍8芯片的摩托羅拉moto edge X30手機。

這意味著,此前官宣要首發驍龍8的小米終歸還是被聯想截胡了。

這個結果也在大家的預料之中,畢竟聯想早早就確定了新機發布和開售的時間,而小米方面一直杳無音信。

不過,令人百思不得其解的是,小米長期以來和高通羈絆深厚,而且還在驍龍峰會上宣布了要首發的消息,理應是得到了高通的認可,聯想又是如何橫插一腳的呢?

此外,從目前已知的信息看,除了聯想和小米外,其他手機大廠雖然不熱衷驍龍8的首發名額,卻都將其作為必選項,紛紛躋身進了首批搭載名單。

國產手機與高通芯片的綁定,到底是青睞還是依賴?又反映出了哪些問題?這背后值得我們細細考究。

來龍去脈

關于爭奪驍龍8首發這件事的始末,還要從高通峰會講起。

12月1日,在高通舉辦的2021驍龍技術峰會上,全新一代驍龍8移動平臺正式問世。相較于上一代驍龍888芯片,高通表示驍龍8 CPU性能最高提升20%、能效提升30%,GPU性能提升30%、能效提升25%。

憑借先進5G移動平臺、第7代高通引擎、全新影像技術、優化功耗方案等亮點,高通驍龍8再次受到了安卓陣營的追捧,包括小米、OPPO、realme、iQOO、一加、聯想在內的手機廠商都發布了搭載驍龍8的新機預告。

小米創始人雷軍更是在峰會現場的視頻祝賀中宣布,下一代旗艦機型小米12將全球首發驍龍8處理器。

雷軍微博截圖

眾所周知,小米與高通交情匪淺。高通當年就是靠小米打開了中國市場,而后又成為了小米的“幕后金主”之一,讓雙方合作關系更加緊密。

小米一直是驍龍芯片在國內的首發者,去年更是從高通手里拿到了驍龍888的全球首發權,今年續上也在情理之中。

誰料半路殺出來一個聯想,不僅宣稱要領先發布驍龍8,還確定了新機發布和開售的時間,更是在廣告中表示“先發才是真首發”,疑似內涵小米。

常言道“打人不打臉”,聯想的操作可以說是給了小米迎面一擊。次日,雷軍發布了一篇標題為《首發是實力,更是承諾》的長文章作出回應。

雷軍在文章中依然強調,小米12將全球首發最新的驍龍8旗艦平臺,同時表示“首發不是拿來主義,更不是博彩頭的PPT技能,而是對行業、對用戶的一份承諾和責任”。

聯想一方也不甘示弱,聯想中國區手機業務部總經理陳勁在微博上反駁道,“關于驍龍8的首發,12月9日我們不做PPT發布;關于驍龍8的首銷,12月15號,我們真首銷”。

就這樣,聯想和小米爭奪驍龍8首發的事情開始在互聯網上升級發酵,引發了大量的關注和討論。

部分網友認為小米就是煮熟的鴨子——嘴硬,實力也好,承諾也罷,無論雷軍說得再天花亂墜,都改變不了落后聯想發布的事實,除非小米是想要重新定義“首發”二字。

另一部分網友則是站在小米一方,認為聯想的做法完全是在“碰瓷”小米,不僅靠矛盾引來了流量,還讓用戶下意識認為聯想和小米有了一拼之力,可以說是一場有預謀的營銷活動。

高通總裁安蒙在微博上的操作也讓網友們更加堅信小米才是官方“欽點”的首發廠商。因為安蒙先是轉發了雷軍官宣小米12首發驍龍8的微博,第二天又在微博中感謝了包括小米在內的一系列合作伙伴,但唯獨沒有提及聯想。

安蒙微博截圖

然而,鞭牛士發現,安蒙的微博內容其實并沒有那么“露骨”。轉發雷軍的微博時,安蒙的配文是“很榮幸邀請到我的好朋友雷軍參與今年的驍龍技術峰會,非常期待高通與小米團隊的未來合作”;感謝合作伙伴則是在一場座談會后,而那個會議聯想并未參與其中。

這沒什么好奇怪的,雖然高通小米一家親,但聯想畢竟是PC領域的龍頭,也是高通重要的合作伙伴。聯想CEO楊元慶在驍龍峰會第二天視頻出席時曾表示,雙方除了手機業務,還將在其他領域展開更深入的合作。

不過,從高通手中拿到驍龍8全球首發權的,應該還是小米一方。引用OPPO前副總裁沈義人針對該事件的評論,“旗艦芯片首發的背后其實是生意”。從出貨量和訂單量上看,聯想確實很難達到小米那個級別,大概率是搶不到官方授權的。

首發利弊

這幾年,國產手機搶驍龍芯片首發已經不是什么新聞了。一方面是因為高通在安卓陣營高端處理器市場的龍頭地位,另一方面是因為首發光環可以帶來的價值。

自從德州儀器和英偉達被擠出市場后,可供國產手機選擇的處理器已然不多。蘋果有自己的生態鏈,三星和華為產能不足都是優先自給,唯有高通和聯發科能夠滿足安卓手機急速增長的芯片需求。

不過,聯發科以前深耕的是中低端芯片市場,進軍高端也就是從最近新推的天璣9000才起步,雖然搶在了高通前面第一個突破百萬跑分,但總體性能上還是和驍龍8不分軒輊。

而高通在高端芯片方面一直做得風生水起,從驍龍801開始就逐步穩固了驍龍系列芯片的高端定位,在沒有競爭對手的情況下,一路高歌猛進成為安卓陣營芯片領域的領頭羊。

對于安卓手機廠商而言,貼上“全球首發驍龍芯片”的標簽,就意味著自己在縱向產業鏈和橫向行業內都擁有領先的實力和地位,同時也能借助高通的背書,提高品牌的全球影響力。

更直接的好處體現在首發光環帶來的出貨加持。2014年,全球首發驍龍801的三星創造了月內銷量破千萬的銷售神話;2016年,全球首發驍龍820的樂視手機因為銷量突破千萬從默默無聞的品牌一躍到了市占率Top 10。

這樣的成績自然是讓諸多同行眼冒金光,大家都紛紛加入了驍龍芯片的全球首發爭奪戰,此后索尼、三星、聯想、小米都先后拿下過此項殊榮。

今年的情況有些特殊,聯想在時間線上搶下了首發,而小米得到了高通認可,可是是誰吃到甜美的勝利果實還尚未可知。

流量倒是都有了,但聯想涉嫌硬蹭熱度,小米不免因行不及言而被詬病,品牌影響上有些兩敗俱傷的意思。

銷量上聯想和小米能否增長也不好妄下論斷。因為首發是一把雙刃劍,正面可以證明你有一馬當先的實力,反面也意味著你要率先接受市場的檢驗。

這個時候就要考驗手機廠商的芯片調校能力了,倘若芯片和手機系統的配合不小心出了岔子,必然會在用戶口碑上遭遇滑鐵盧?!靶∶?1全球首發驍龍888而翻車”就是一個典型的反面教材。

這也解釋了雷軍為什么在《首發是實力,更是承諾》一文中表示,小米首發的重心,正在從“用最快的研發進度實現最大化的性能”,轉向“在把芯片性能打磨得更快更亮的同時,努力做到持續穩定的輸出”。

相比于爭搶首發的廠商,后發廠商不但擁有更多的時間來做芯片的調試和優化,讓自家的手機產品精益求精;還能讓首發廠商幫忙“排雷”,從而規避一些已知風險。

此外,后發制人也是一種實力的象征。近日,榮耀CEO趙明在接受采訪就表示,搭載了驍龍778G的榮耀50能夠在體驗上媲美搭載驍龍888的手機。

趙明指出,這不是因為驍龍7系列戰勝了8系列,而是其他廠商在芯片的調校和綜合能效比上表現得太差了。

從這一點來看,手機廠商想要把高端芯片打造為核心賣點,未必只有搶首發一條路線,能夠通過調校更徹底地釋放芯片的性能,也是一種讓行業和用戶心悅誠服的辦法。

芯片自由

驍龍8的首發之爭,一定程度上反映出了國產手機對于高通芯片的依賴。

目前已經官宣要搭載驍龍8的廠商,正是我們國產手機部隊里的主力軍。華為、榮耀、魅族等品牌雖沒有表示,但從過往機型來看,高通芯片的占比不在少數。

原因之前也提到了,高通在安卓手機芯片的高端領域一家獨大,聯發科的天璣9000雖然不遜于驍龍8,但高通在高端芯片積累了足夠經驗,可以幫助手機廠商更好地完成芯片調校和適配,這一點是聯發科遠不能及的。

如此一來,國產手機在供應關系上就成了被動的一方,時刻要受到高通的鉗制。

高通名揚在外的高功耗和發熱已經讓不少廠商栽過跟頭,而之前在推出驍龍820的時候,也曾發生過驍龍芯片推遲發布導致諸多國產手機延遲上市的事件。

華為被打壓的事件更是一個強烈的信號燈,一旦高通被美國施壓斷絕芯片供應,那等待國內手機廠商的,就是一條急轉直下的下坡路。

正因如此,國產手機早就紛紛踏上自主造芯之路。

華為是最成功的一家,2020年發布的旗艦級SoC(系統級芯片)麒麟9000,性能上已經超過了驍龍865,對比蘋果的A系列處理器也不落下風。

剩下如小米、vivo、OPPO等廠商,在芯片細分領域也有了很大的起色。今年小米和vivo相繼推出了小米澎湃C1、vivo V1等ISP(影像處理芯片);日前OPPO預告將在下周推出自研的NPU(神經網絡處理器),以提高手機的AI算力。

大家在自研SoC的道路上也未止步。小米早在2017年就推出過自研的澎湃S1,后面雖然沒了下文,但還在繼續發力;OPPO、vivo等廠商之前也表示已經將發展SoC業務提上了日程。

不過,這不是一朝一夕的事,而是需要技術的創新和沉淀。短時間內國產手機依然還是擺脫不了“高通依賴癥”。

與此同時,高通已經察覺到了國產手機的“小動作”。高通產品管理副總裁Judd Heape在12月2日的驍龍峰會上就表示,““很多OEM廠商在影像方面在進行(自研芯片)定制……隨著主芯片的發展,OEM廠商在硬件上增加的特性,后續也都會被集成在主芯片當中,從而替代額外增加硬件的方式?!?/p>

言下之意很明顯,就是說國產的ISP都是高通芯片的補充,并且高通集成的ISP也在不斷進步,想要跟上腳步不是那么容易的。

目前看來,在國產手機的芯片游戲中,笑得最開心的還是高通。而國產手機需要做的,是盡快完成自己的獨立造芯計劃,早日實現“芯片自由”。

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